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위드 코로나 코앞에 둔 총수들, '반도체·배터리 반드시 사수'

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헬로티 서재창 기자 |

 

 

주요 국가들이 여전한 코로나바이러스감염증(코로나19) 상황에서 단계적 일상회복을 일컫는 '위드(with) 코로나'로 방역체계를 전환하는 추세다. 이에 국내 주요 기업 총수들의 해외 경영 행보가 주목되고 있다.

 

4대 그룹 총수를 중심으로 반도체와 전기차, 배터리의 해외 현장 재정비에 나서고 있다. 이들의 행보에는 그룹 미래를 책임질 핵심사업 분야의 주도권을 뺏기지 않겠다는 의지가 반영된 것으로 보인다.

 

20일 재계에 따르면, 이재용 삼성전자 부회장은 다음 달 초 미국 출장길에 오를 것으로 알려졌다. 방문지는 삼성전자의 신규 파운드리 공장 건설 후보지로 물망에 오른 텍사스주 테일러시일 가능성이 크다.

 

이 부회장은 공장 부지 선정과 건설에 미국 정부의 지원이 필수적인 만큼 직접 관계자들을 만나 관련 작업을 마무리할 것으로 보인다. 앞서 테일러시 의회는 삼성전자에 세제 혜택 등을 주는 지원 결의안을 최종 의결한 바 있다. 

 

이 부회장은 당초 지난 8월 가석방 이후 곧바로 미국 출장을 갈 것으로 전해졌었으나 취업제한 논란을 의식한 듯 그동안 대외활동을 자제해왔다. 최근 영국 주간지 이코노미스트가 이 부회장에게 반도체 투자와 대형 인수합병에 적극적으로 나서줄 것을 주문하는 등 해외에서도 그의 행보에 관심을 보이고 있다. 

 

무엇보다 미 바이든 정부가 삼성전자와 SK하이닉스 등 국내 반도체 기업에 내달 초까지 매출과 원자재 구매 현황 등 기밀자료 제출을 요구한 만큼 이 부회장이 직접 관계자를 만나 이 문제를 해결할 것이라는 관측도 나온다. 


정의선 현대차그룹 회장은 다음 주 중 인도네시아 자카르타를 방문해 조코 위도도 인도네시아 대통령과 전기차 관련 논의를 할 것으로 보인다. 

 

인도네시아 정부는 오는 25일 자카르타 북부 JI엑스포에서 인도네시아 전기차(EV) 로드맵 발표 행사를 여는데 이 행사에는 현대차그룹과 LG에너지솔루션이 현지에서 함께 짓는 배터리셀 공장 관계자들이 대거 초청됐다. 

 

특히 이 행사에는 조코 위도도 인도네시아 대통령이 직접 참석하는데 정 회장도 함께 자리해 만남을 가질 것으로 예상된다. 정 회장은 지난달 배터리셀 합작공장 착공식에 참석이 예정됐지만, 현지 사정으로 불발된 바 있다. 

 

전 세계 니켈 매장량의 20%를 보유한 인도네시아는 오는 2030년 자체적으로 '전기차 산업 허브'로의 도약을 꿈꾸고 있다. 인도네시아 현대차 공장이 내년 1월과 3월 각각 내연기관차와 전기차 첫 생산을 앞둔 만큼 정 회장이 격려차 현장 사업장을 방문할 가능성도 제기된다. 

 

최태원 SK그룹 회장도 배터리·반도체 등 미국 사업 재정비를 위해 이달 말 미국을 찾는다. 최 회장은 오는 25일 김부겸 국무총리와 만난 후 바로 미국으로 출국해 미국 2위 완성차업체인 포드자동차와의 배터리 합작 사업을 직접 챙길 것으로 알려졌다. 

 

앞서 SK이노베이션에서 분사한 배터리 사업 독립법인 SK온은 포드와 미국 내 배터리 공장 설립에 10조2000억 원을 투자하기로 합의했다. 최 회장은 새 공장 부지로 거론되는 테네시주와 켄터키주 등을 방문할 것으로 보인다. 아울러 바이든 정부의 반도체 기밀 자료 제출 요구에 직접 대응할 것이라는 전망도 나온다. 

 

정용진 신세계그룹 부회장도 현지 사업 점검차 이달 초부터 미국에 체류 중이다. 정 부회장의 미국 출장은 그가 자신의 SNS에 미국 패스트푸드 브랜드 '인앤아웃'의 제품과 미국프로풋볼 구장인 '소파이 스타디움'의 사진을 올리면서 알려졌다. 

 

특히 이마트가 미국 로스앤젤레스에서 현지 슈퍼마켓 사업 진출을 추진하는 상황에서 정 부회장이 미국 사업 확장을 위해 현지 유통 관계자들을 만나고 있다는 이야기도 전해진다. 




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